طفولته وشبابه

وُلد خليل (الطوباوي أبونا يعقوب) في 1 شباط 1875، في بلدة غزير.
والده بطرس صالح الحدّاد، والدته شمس يواكيم الحدّاد.

تعمّد في كنيسة سيّدة الحبشيّة في 21 شباط 1875، وتعلّم في مدرسة مار فرنسيس – غزير، ثمّ انتقل إلى مدرسة المزار، ليلتحق، فيما بعد، بمدرسة الحكمة في بيروت، متخرّجًا منها سنة 1891. سافر إلى الإسكندريّة سنة 1892 حيث علّم اللغة العربيّة في معهد القدّيس مرقس طيلة سنة كاملة وهناك تفتّحت براعم دعوته لعلامات وضعها الله في حياته.

رجع إلى لبنان، ودخل الابتداء لدى الرهبان الكبّوشيّين في دير مار أنطونيوس البادوانيّ (خاشبو – غزير) في 25 آب سنة 1893، متّخذًا اسم يعقوب، وبانيًا مع الربّ العهد الآتي: لقد دخلت حيًّا، ولن أخرج إلاّ ميتًا.